问题十:认知

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爸妈问:从出生和幼年起就接触双语或者多种语言,对孩子的认知发展究竟有什么好处?双语儿童是否更聪明?双语人士真的不会患上老年痴呆吗?

许多研究发现,从小在均衡的双语环境中长大的儿童和青少年,在其他条件相同的情况下,跟在单语环境中长大的同龄人相比,能够更加迅速和准确地把注意力集中在最相关的信息上,而且能够在短时间内准确地记忆更多的信息。认知科学认为,这是因为双语成长环境具备在单语环境中所没有的挑战和机遇:在双语环境中长大的儿童,每分每秒都需要判断他们听到的是哪种语言,用哪种语言来回应;日积月累,他们在注意力方面不断得到”锻炼”,他们大脑的工作机制和认知模式也产生了改变,因此在一些需要高度专注力的任务时有较为出色的表现。但是我们要注意一点,这种“双语认知优势”在双语水平都较高、发展较为均衡的儿童和成人中较为明显,而在那些很晚才接触第二种语言,或者双语程度并不高的儿童和成人中却未必能明显看到。

最近网上还有一种说法,认为“说两种语言可以预防脑老年痴呆(脑退化症)”,这种说法并不准确。对于双语人士来说,因为常年学习和使用两种语言,认知功能方面的储备比单语人士更充足,认知功能更强大,因此当他们患上脑退化症的时候,他们的大脑会动用已有的认知储备来应付日常的生活而不至于立即出现严重问题,所以当他们表现出明显的症状去求医问诊的时候,确诊脑退化症的时间往往比大脑退化程度同样严重的单语人士要晚几年。但这并不表示说两种语言能够预防大脑退化,到现为止并没有任何一种药物或者治疗方法能够有效地预防或者根治脑退化症。

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